В плену иллюзий

27.09.2021

У Оли созрела необходимость сделать выбор, не простой, но очень важный. Ей предстояло определиться, с кем идти дальше по жизни. Собственно, кандидатов было два.

Первый — Алик, потому и был первым, что Оля познакомилась с ним раньше. Поначалу молодой человек ее очень привлекал: с ним было интересно, и всегда находились темы для разговора. Он часто что-то придумывал, все время тащил Олю на разные мероприятия, будь то встреча нового года в кругу общих друзей или просто поход в кино. Но в последнее время между ними возникло будто какое-то отчуждение. Алик стал ее временами даже раздражать. Олю больше не привлекали общие интересы, и все время не оставляла мысль, что с Аликом становится все скучнее. Да, они продолжали встречаться, разговаривать, а Оля по-прежнему принимала от него мелкие знаки внимания. Впрочем, делала это все менее и менее охотно. Да и встречи происходили все реже и реже.

В плену иллюзий

Вторым кандидатом был Стас. С ним Оля познакомилась относительно недавно, и у девушки закружилась голова. Разумеется, в хорошем смысле этого слова. Стас умел красиво ухаживать, регулярно дарил цветы, впечатлял Олю неожиданными, но приятными проделками. К примеру, однажды спел серенаду прямо во дворе ее дома. Кроме шуток! Петь он умел отлично. А еще играть на гитаре. И самое главное: все свое свободное время Стас посвящал Оле. Стоило ей только начать скучать по нему или просто послать сообщение «Привет», как Стас был тут как тут. С коробкой конфет или букетом роз. Нет, в Стасе Оля сомневалась гораздо меньше, чем Алике.

Иногда ей казалось, что Алику она и вовсе не нужна. Хоть и приглашал он ее на свидания, но не приезжал, когда ей было грустно, отнекиваясь и ссылаясь на занятость на работе. Но все-таки он был первым, и девушке не хотелось его обижать.

Близости ни с кем из парней у Оли еще не было, но вот-вот должна была случиться, поэтому определяться с выбором надо было как можно скорее. Вот так, мучаясь сомнениями, Оля присела на скамейку возле городского фонтана в этот солнечный летний день, прелести которого девушка, впрочем, не замечала — до того она была погружена в свои мысли. Кого же предпочесть? Должно быть, этот вопрос она произнесла вслух, потому что совсем рядом с ней вдруг послышалось:

— Гм… Кхым… Может, я смогу вам помочь?

Оля удивленно обернулась и увидела странного старика, с лицом, испещренном маленькими морщинками, в старомодном костюме-тройке и с тросточкой в руке. Смотрел старик доброжелательно, но все же было в нем что-то необычное, сразу и не поймешь, что.

— Вы? — спросила Оля. — Но в чем?

— В выборе спутника жизни, разумеется.

— Знаете, мне не нужны советы! Или брачные агенты. Я сама способна это сделать!

— О, конечно! Я вовсе не собирался давать советов, а тем более, решать что-то за вас. Вы — взрослая молодая женщина и, вне всякого сомнения, способны сделать правильный выбор. Но я могу помочь вам в другом деле — увидеть вещи реально, в истинном свете, так сказать.

— Как это?

— А вот, смотрите. — Старик извлек из внутреннего кармана пиджака футляр.

Он открыл его, и Оля увидела, что внутри лежали самые что ни наесть обычные очки в роговой оправе, сверкнувшие линзами в ярком солнечном свете. Должно быть, они были с антибликовым покрытием, отчего казались розоватыми.

— Наденьте, сами поймете, — предложил старик.

— Пойму что?

— Реальность! — загадочно посулил старик. — Видите вон тех молодых людей?

Немного поодаль в самом деле обнималась парочка. Типичные влюбленные, каких немало можно было встретить здесь, возле фонтана. Парень что-то нашептывал девушке, а она мило улыбалась и держала его за руку.

— Вижу, и что?

— Посмотрите на них сквозь очки.

— Розовые? — криво усмехнулась Оля.

— Что? А! Считайте это шуткой художника, — осклабился старик беззубой улыбкой.

Оле стало интересно, и она последовала предложению старика. Девушка надела очки и… ничего не произошло. Разве что, все вокруг подернулось розоватой дымкой и стало немного резче. «Надо бы показаться окулисту», — подумала Оля с тревогой.

— Надела, и что?

— Смотрите внимательнее! — Старик указал тростью на влюбленную пару.

Оля стала вглядываться и вдруг охнула.

— Ага! Увидели? — обрадовался ее собеседник.

У парня, обнимавшего девушку, посреди груди алело яркое бесформенное пятно, которое постоянно меняло очертания, словно пульсировало. Казалось, оно кровоточит и роняет красные капли на асфальт. Оля сдернула очки. Пятно исчезло, а асфальт остался по-прежнему чистым настолько, насколько это возможно на городской улице.

— А теперь смотрите на девушку!

Оля снова надела очки. Лицо девушки из милого и доброжелательного в один миг превратилось в холодную бездушную маску. Губы презрительно кривились, а тело сотрясало отвращение при каждом прикосновении к руке парня. В районе груди у нее не было никаких пятен, вообще ничего не было.

— Равнодушие отвратительно, не правда ли? — беззаботно поинтересовался старик таким тоном, будто спрашивал у Оли мнение о погоде.

— Вот это да! — Оля не знала, что и думать.

— А любовь не так прекрасна, как кажется, — продолжал старик. — Особенно, когда она неразделенная.

— Что?.. Что это такое?

— Страсти человеческие. Истинное отношение людей. Вот, он, — Старик ткнул тростью в парня. — Страдает от ее холодности и безразличия. Знает, что ей все равно, а, тем не менее, не отпускает. А она не испытывает к нему ничего, кроме жалости и раздражения, но пока не осмеливается его бросить.

Оля решила взглянуть на еще одну пару. Парень и девушка шли мимо, держась за руки и глядя друг другу в глаза. Однако через очки молодые люди продолжали выглядеть точно так же, как и без них.

— Они… Они такие же!

— Кто? Эти? — Старик близоруко сощурился. — Они, судя по всему, недавно в отношениях и пока еще полны иллюзий друг относительно друга. Тут пока нет ни ссор, ни равнодушия, ни разбитых сердец. В плену иллюзий пребывать сладко, но их ждет то же самое. Не сразу, но ждет.

— Потрясающе! — Оля от восторга не находила слов. — Вот бы взглянуть сквозь очки на Алика и Стаса.

 — И взгляните! Знаете, выбор спутника — очень важный шаг, поэтому я их вам дарю.

— Правда?

— Конечно! И ничего не требую взамен.

Оля только сейчас поняла, что же в этом старике странного. Его лицо все время менялось и было каким-то текучим, словно вода. Ей стало не по себе.

— Но помните, — напутствовал старик. — Не смотрите через эти очки на себя.

— Почему?

— Разочаруетесь.

Оля задумчиво повертела оправу в руках, сложила и снова разложила дужки.

— Спасибо! — поблагодарила она, поднимая глаза.

Но старика уже и след простыл. Оля в недоумении оглянулась вокруг, пожала плечами и пошла домой.

У нее всю дорогу не шли из головы последние слова старика. «Он сказал, что я разочаруюсь. Но как же так? Себя-то я знаю хорошо. Или нет?»  — размышляла она, поднимаясь на лифте в квартиру. «Если уж знать правду о других, то надо бы знать и о себе!» — решила Оля и подошла к большому зеркалу в коридоре. Некоторое время она смотрела на свое отражение, потом зажмурилась и надела очки. «Ну же! Смелее! — подбодрила она себя. — Смотри!»

И Оля открыла глаза. На нее смотрело вроде бы ее же лицо, но в то же время не ее. Лицо было старым, очень старым, все в морщинах, на подбородке виднелась отвратительного вида бородавка, из которой роcла пара седых волос. Оля ойкнула и поспешила сдернуть очки.

Ничего не изменилось! В зеркале по-прежнему отражалась она же, но постаревшая лет на пятьдесят. В ужасе Оля взглянула на свои руки, тоже испещренные морщинами и вздувшимися венами.

— О, Боже! Боже! Боже! — запричитала она.

Опрометью кинулась Оля обратно к фонтану, позабыв запереть дверь в квартиру. Но куда там! Старика нигде не было. Пометавшись по площади, девушка, точнее старушка, села на скамейку и заплакала. В руках она сжимала злополучные очки.

— Ну, я же предупреждал вас, голубушка! — послышался знакомый голос. — А вы не выдержали, посмотрели на себя, ай-ай-ай.

— Помогите! — Оля повернулась к старику. — Я не знаю, как это произошло!

— Любопытство не порок… — задумчиво произнес старик, пожевав губами. — А житейская мудрость не дается просто так, за нее приходится расплачиваться. Годами.

— Что же мне теперь делать?!

— Ладно, так и быть. Сделаю вам сегодня еще один подарок. Верну, все как было. Но очки вы мне отдайте, ни к чему они вам.

— Конечно! — Оля тут же сунула очки старику в ладонь. — Берите! Я с роду к ним не прикоснусь!

— Будь по-вашему. — Старик убрал очки обратно в футляр.

Оля заметила, как кожа на ее руках прямо на глазах расправлялась и опять становилась гладкой, бугристые вены втягивались внутрь и превращались в едва заметные прожилки. Минута, и руки снова стали выглядеть, как раньше.

— Спасибо! — второй раз за сегодня искренне поблагодарила Оля.

Но старика опять нигде не было. Девушка откинулась на спинку скамьи и задумалась. Она больше не боялась сделать неправильный выбор, ведь взамен она получала нечто гораздо более ценное — житейскую мудрость.

1 Комментарий

  1. Анна

    Интересный рассказ.

    Ответить

Оставить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Новинка

Как предать наглеца забвению
Октябрь 2022
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31